予防歯科で行うメンテナンスってどんなもの?

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みなさんは予防歯科という言葉を聞いたことがあるでしょうか?昨今では多くの歯科医院が積極的に取り組んでいるということもあり、一度くらいは予防歯科という言葉を耳にしたことがあるかと思います。

しかし、現在の日本ではまだまだ認知度が高くなく、意識的に予防歯科に取り組んでいる人が少ないというのが現実です。

 
そこで予防歯科がどういったものなのか、予防歯科で行うメンテナンスにはどのようなものがあるのかについて、歯科アプリ編集部がお届けします。

健康的な口腔環境を維持するための予防歯科

予防歯科ってどんなもの?

冒頭で触れた通り、みなさんは予防歯科という言葉を耳にしたことがあるでしょうか?予防歯科とは一般的に口腔疾患の予防を主な目的とした歯科分野で、二大口腔疾患と呼ばれる虫歯・歯周病を未然に防ぐことを目指しています。虫歯治療や歯周病治療といった一般歯科診療を行っている歯科医院の多くでは、積極的に予防歯科に取り組んでいます。

以前は「虫歯や歯周病になって痛みなどのトラブルが発生したら利用する」というのが一般的な歯科医院のイメージでしたが、最近では「虫歯や歯周病を防ぐために利用する」という認識に変わりつつあります。それでもまだまだ予防歯科の認知度は高くなく、多くの歯科医院では予防歯科の必要性や重要性について患者さんに説明するという取り組みを行っています。

メンテナンスってどんなもの?

予防歯科において“メンテナンス”というのは非常に大きな割合を占めています。端的に言えば、「予防歯科というのは日頃から予防を意識したメンテナンスを心がける」ということになります。それほど重要なメンテナンスですが、一言で“メンテナンス”と表現しても方法や種類は多様なものが存在します。

メンテナンスは大きく二種類に分けられ、歯科医院で行う“プロケア”と自宅で行う“セルフケア”に区別することができます。これらのどちらかに取り組めば良いというわけではなく、この両方にきちんと取り組むことで初めて十分な予防効果を得ることができます。

プロケアとセルフケアの具体的な内容については、順に説明していきたいと思います。

予防歯科とメンテナンスの重要性

予防やメンテナンスを怠ることで発生するリスク

日頃から口腔疾患の予防を意識したり、健康を意識したメンテナンスを行ったりというのは、なかなか難しいのが現実です。特に忙しない現代社会では大人から子供まで慌ただしく日々を過ごしているので、毎日お口の健康に気を向けるというのは難しいかと思います。

しかし、多くの歯科医院で積極的に予防歯科に取り組んでいるように、口腔疾患の予防や健康を意識したメンテナンスを行わないことで様々なリスクが発生する可能性が出てきます。その代表的なものが高齢時の天然歯の激減です。予防歯科の目的は口腔疾患を予防して健康的な口腔環境の維持にあります。これを怠ってしまうと天然歯や歯茎が口腔疾患に侵され、健康的な歯の欠損を招いてしまいます。

この欠損が長期的に続いてしまうと、高齢者になった将来、天然歯の数は大幅に減ってしまいます。高齢者にとって食事というのは非常に大切なもので、その人のクオリティ・オブ・ライフ(生活の質)にも影響してくると言われています。

しかし、天然歯を失ってしまったことで毎日の食事を美味しく楽しく摂ることができず、生活の質が低下してしまうという事態に発展してしまうこともあります。このような事態を招かないためにも、長期的な視野を持って予防やメンテナンスに取り組んでいくことが大切です。

予防歯科における日本と外国の認識の違い

現代日本の歯科医療では予防歯科が非常に重視されています。しかし、まだまだ一般的な認知度は高くないのが現実で、他の先進国と比べても予防歯科に対する意識が低いことが認識されています。

特にスウェーデンは予防歯科の先進国と言われており、子供が生まれる前から妊婦に対してオーラルケアを指導するなど、国を挙げて予防歯科に取り組んでいます。予防歯科に国が関与しているかどうかの違いだけでなく、国民の予防歯科に対する理解度の違いや歯科医師に対する意識の違いなど、スウェーデンと日本の間には大きな違いが存在しています。

予防歯科先進国であるスウェーデンに倣って、日本でも予防歯科の取り組みが活発になれば、将来的には虫歯や歯周病ゼロの社会を築けるかもしれません。

予防のためのメンテナンスの種類

毎日行うセルフケア

予防歯科におけるメンテンス方法の一つとして、セルフケアがあります。セルフケアは読んで字のごとく毎日自分自身で行う口腔ケアのことを指しています。毎日の朝・昼・夜の歯磨きもセルフケアの一つで、歯の裏側や奥歯の側面など磨き残しが発生しそうな箇所を意識しながらケアを行うことも予防のための取り組みになります。

その他にもデンタルフロスや歯間ブラシを用いたクリーニングもセルフケアの一つです。歯と歯の隙間や歯と歯茎の境目というのは食べかすなどが残りやすく、虫歯菌や歯周病菌が溜まりやすい場所となっています。デンタルフロスや歯間ブラシはこの部分に溜まった食べかすや汚れの除去を目的としたケア用品で、毎日歯磨き後に行うことで口腔疾患の原因菌が溜まるのを防ぐことができます。

定期的に受けるプロケア

予防歯科におけるメンテナンスのもう一つの方法として、プロケアがあります。プロケアとは定期的に歯科医院に通い、歯科医師や歯科衛生士による口腔チェックや口腔クリーニングを受けることを指しています。歯科医療に精通した医師や衛生士がお口の状態を見て虫歯や歯周病の有無を確認したり、毎日のセルフケアでは不十分だった部分のクリーニングを行ったりします。

また、その人の磨き癖を把握し、磨き残しが多い部分や歯垢が溜まっている部分を指摘しながらブラッシング指導・アドバイスを行っていくのもプロケアの役割の一つです。プロケアはいわば日頃のセルフケアを補うためのもので、歯のプロである歯科医師や歯科衛生士がその人の予防をサポートします。

一生涯にわたって健康的な天然歯を維持するための予防

ここまでお話してきた通り、予防歯科におけるメンテナンスというのは非常に重要なものです。適切なメンテナンス(セルフケアとプロケアの両立)を行うことでお口の健康状態を維持し、一生涯にわたって健康的な天然歯を守るというのが予防歯科の役割です。

日本では認知度や意識がまだまだ高くないということもありますが、多くの歯科医院で予防歯科に重きを置いた歯科診療に取り組まれているので、これからどんどん予防歯科の認知度や意識が高まっていくと思います。

歯科医師の中には「将来的に歯科医院は予防のための場所となり、口腔疾患の治療を一切行わないような存在になる」と言っている人もいるくらいで、それほどまで予防歯科というのは注目されています。

予防歯科でおすすめの歯医者さん 九州編

河原歯科医院

出典:http://www.happiness-1.com/

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