自宅で簡単にできる!虫歯のチェック法

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ほとんどの人にとって、虫歯とは痛く辛いもの。虫歯は早期発見と早期治療が大切だと頭では分かっていても、なかなか歯医者に足を向ける意欲や時間がないのも本当のことだと思います。

そこで今回は自宅でも簡単に虫歯を早期発見できるような、見つけ方やチェック方法を紹介します。ぜひ一度お気軽に試してください。虫歯のチェック方法について、歯科サプリ編集部がお届けします。

虫歯ができるメカニズム

歯の痛みにより歯科医院に行ったけれども、歯科医師から「様子をみましょう」といわれた経験はありませんか。これは別に歯科医師にやる気がないわけではなく、初期段階の虫歯であればそのままでも自然に治ることを知っているからです。

ここでは虫歯の進行状態をみていくことで、歯科医院に行くべきタイミングなどを紹介したいと思います。

虫歯の進行状態は5段階に分かれている

一般的には虫歯の進行状態は、奥歯の溝が黒ずんでいる「C0」、歯の表面に小さな穴が空いている「C1」、冷たいものが染み始める「C2」、激しい痛みが伴う「C3」、歯がほとんど消失している「C4」という5つに分類できます。

初期段階の虫歯であるC0やC1は自然に治るケースが多いようですが、C2以降は自然に治る可能性はほとんどなく、歯科医院で治療が必要です。

初期の虫歯にとって重要な脱灰と再石灰化

虫歯の初期状態では歯の表面が白く濁って光沢を失っていることがよくあります。この状態のことを「脱灰(だっかい)」といいますが、この段階では歯科医師でも経過観察を選択する場合が多いようです。

しかし、そのまま脱灰の状態を放置しておくと、徐々に初期の虫歯へと変化していきます。脱灰を虫歯へと変化させないためにも、正しい方法による歯の「再石灰化」が必要です。歯の再石灰化を促進させることによって、初期の虫歯であれば自然治癒させることも可能です。

初期の虫歯を自分でみつけるためのチェック方法

前項で虫歯ができるメカニズムをみてきましたが、次に初期の虫歯をみつけるための方法を紹介したいと思います。歯科医院に行く時間が取れない方であっても、自宅で気軽にチェックできます。気軽にお試しいただけますので、ぜひ鏡をお手元に用意してご覧いただくことをおすすめします。

虫歯をみつけるために確認するべきポイント

初期の虫歯を自分でみつけるためには、自身の目でしっかりとチェックすることが大切です。そこで最初にチェックしていただきたいのが歯と歯茎の境目です。歯と歯茎の境目が白くなっている場合は、歯の表面のエナメル質が溶け始めていますので虫歯の初期状態だと考えられます。

また、少しチェックしづらい場所ですが、奥歯の溝もぜひチェックしていただきたい場所です。奥歯の溝は非常に虫歯になりやすいポイントです。溝が黒い場合には歯科医師によるチェックをおすすめします。

初期の虫歯を発見するために役立つおすすめグッズ

前項で初期の虫歯をチェックするためには、奥歯の溝が重要なポイントであることを紹介しました。しかし奥歯の溝は普通に鏡をみただけでは、確認することが困難だと思います。そこでおすすめしたいのが、薬局やスーパーでも購入できるLEDライト付きのデンタルミラーです。

このLEDライト付きのデンタルミラーを使用することによって、暗い口腔内の奥歯をしっかりとチェックできます。歯科医院で使用されるミラーにも近い形状ですので、確実に虫歯をチェックしたいと思われる方は購入されることをおすすめします。

初期の虫歯を自力で治す方法をチェック

歯科医院に行かずに初期の虫歯を自力で治すためには、歯の再石灰化を促進させる必要があります。そのためには日常生活における歯のお手入れがとても重要です。ここでは再石灰化を促進させる歯のお手入れ方法をいくつか紹介したいと思います。

歯磨きはフッ素入りの歯磨き粉で実施する

フッ素入りの歯磨き粉で歯磨きを実施することによって、唾液に含まれるカルシウムが歯に付着しやすくなります。カルシウムが歯に付着することによって、虫歯菌の活動抑制や歯のエナメル質強化などの効果が期待できます。

フッ素入りの歯磨き粉を購入する場合にはパッケージの成分表などを確認して、フッ素濃度400ppm以上の歯磨き粉を購入することをおすすめします。

歯ブラシとデンタルフロスを併用する

歯磨きの際に歯ブラシだけではなくデンタルフロスを併用することによって、虫歯の原因となる歯垢を効率的に取り除くことができます。ある研究によると歯ブラシとデンタルフロスを併用することによって、口腔内の歯垢を約80%以上除去できたという結果も出ているようです。

歯磨きだけでは物足りないと思っている方は、デンタルフロスの使用もご検討いただきたいと思います。デンタルフロスには糸巻きタイプとホルダータイプがありますが、初めて使用する方には扱いやすいホルダータイプをおすすめします。

キシリトール配合のガムを噛む

歯の再石灰化を促進させるためには、どうしても唾液に含まれるカルシウムやミネラルなどが必要です。そこでおすすめしたいのがキシリトール配合のガムを噛むことです。

キシリトールのガムを噛むことによって、甘みが味覚を刺激して唾液の分泌を促進します。また、虫歯の原因菌の活動も抑制させる効果もあります。

重曹を使ったうがいをする

虫歯の原因菌は糖分を材料として歯を溶かすための酸を発生させますが、現在ではこの酸が虫歯になる原因の一つとして考えられています。そこで、弱アルカリ性の重曹を使用してうがいをすることによって、酸性に傾いた口腔内の環境を中性に戻すことができます。

水道水100mlと小さじ半分程度の重曹を混ぜて、30秒ほどゆすぐ程度のうがいをしてください。それだけで虫歯の予防効果が期待できます。

初期の虫歯であってもしっかりとした対応が必要

ここまで自宅で気軽にできる初期の虫歯をチェックする方法や、初期の虫歯を自力で治す方法などを紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか。

初期の虫歯だからといって放置し続けてしまうと、自然治癒が不可能な状態にまで虫歯が進行してしまいます。そうなると大切な歯を抜かなくてはならないケースも出てきますので、初期の虫歯であってもしっかりした対応を取ることをおすすめします。

虫歯に対して何よりも大切なのは、初期段階で早期に発見して迅速に治療することです。今回紹介した簡単にできる虫歯のチェックと日常的なケアを心がけていただき、虫歯の早期発見に努めていただきたいと思います。もちろん、今回紹介した虫歯のチェックだけでは完璧ではありません。

少しでもおかしいと感じたときには、歯科医師による診察を積極的に受けることをおすすめします。

虫歯治療でおすすめの歯医者さん 関東編

青山通り歯科

出典:http://www.aoyamadori.jp/

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