大人と子どもで方法が違う!出っ歯の歯列矯正の実際

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上の前歯が下の歯より前に出てしまう噛み合わせである出っ歯。幼少期からの生活習慣や家庭的な遺伝などから引き起こされると言われています。その見た目から、対人関係で自信をなくすこともあるため、歯列矯正を行うこともしばしば。方法は子どもと大人で大きく違うので、年代に合った治療が必要です。出っ歯の歯列矯正の実際について、歯科サプリ編集部がお届けします。

出っ歯の形態とその原因

出っ歯で悩んでいる方は多いですが、出っ歯とは具体的に歯がどのような状態になっていることを言うのでしょうか。

出っ歯は上の前歯が前に出ている噛み合わせである

出っ歯は、その名の通り、上の前歯が前に出ている状態をさします。しかし出っ歯にも様々なパターンがあり、歯の傾斜により上顎が前に突き出しているパターンからそれに加え噛み合わせが開いてしまっているパターン、歯が重なって生えてしまっているパターンなどがあります。

出っ歯の原因

それでは、なぜ出っ歯になる人とならない人がいるのでしょうか。原因を見ていきましょう。

遺伝

家系的な遺伝から出っ歯になってしまうケースがあります。こればかりはいくら環境を整えても遺伝子が引き起こしてしまいます。

生活習慣

幼少期からうまく呼吸が行えず、口呼吸が主の習慣を長く続けていることから出っ歯になることがあります。他には、指をしゃぶるくせ、嚥下に問題があるなど、生活習慣により出っ歯を起こすことがあります。

出っ歯を続けているとどうなるか

出っ歯な状態を続けていると、噛み合わせの不具合から、首や顎の筋肉が疲れ、肩こりや頭痛を引き起こしたり、その見た目から会話するときに自信をなくして、対人関係を楽しめないといったことが起こります。

出っ歯の歯列矯正

出っ歯の歯列矯正は、子どもと大人で治療法が大きく違います。

子どもの歯列矯正

子どもの出っ歯には、前歯だけが飛び出している場合、下あごが引っ込んでいる場合、上あごの骨格が前に出ている場合の3パターンあります。

下あごが引っ込んでいる場合

FKOという、1日10時間装着する装具を取り付け、顎(あご)の前後関係を調節していきます。長時間の装着が必要であるのと、また会話時に装具をつけていると話しづらいため、主に夜間就寝時に装着します。斜面版(ジャンピングプレート)という、口蓋に装着するプレートを用いることもありますが、口を閉じることで効果があるため、装着する子どもの筋肉がどのくらいあるかによって効果が異なります。

上あごの骨格が前に出ている場合

この場合には様々な治療法があり、6歳臼歯を後ろにずらした後、徐々に他の歯を下げていき整える方法、装具を使って骨格を横に広げる方法、小臼歯を抜いてできたスペースに前歯をうつしていく方法などがあります。

大人の歯列矯正

大人の歯列矯正では、子どもと違い骨格ができ上がってしまっているので骨格を広げたりずらしたりということは行いません。ではどのように治療するのでしょうか。

小臼歯を抜く治療

骨格を動かすことはできないため、小臼歯という奥歯と前歯の中間の位置にある歯を抜き、そこにできたスペースに前歯を入れ込んでいきます。健康な歯を抜くことに抵抗がある人もいますが、出っ歯と噛み合わせの悪さが将来的に歯周病と虫歯を引き起こし、結果的には健康な歯が損なわれるリスクが高くなってしまうため、自分の歯の健康を維持するためにも数本の歯を抜くことが重要になってきます。

抜歯後、歯を移動させるにあたり使用する装具はマルチブラケット装置といわれるもので、一本ずつ歯に取り付けることで細かく奥へと歯を移動させることができます。最近では歯と同じような色のマルチブラケット装置も開発されており、歯が見えた時に矯正しているのが目立ちにくくなるので安心です。

出っ歯を矯正する方法とセラミックで治す方法

出っ歯の治療をする際、歯列矯正で治すのとセラミックでかぶせる方法の2択で迷ってしまうことがありますが、どちらの方が効果があるのでしょうか。両者を比較してみましょう。

セラミックでかぶせる場合

出っ歯になっている歯を削り、セラミックでかぶせる方法は、治療期間も短く、簡単で歯表面も綺麗になりますが、歯の向きが変わるだけで、顎の位置はそのままなので出っ歯があまり改善されません。出っ歯になっている歯が1、2本の場合はセラミックで効果がありますが、前歯全体が出っ歯になっている場合には効果がありません。またセラミックをかぶせる際に、歯を削る段階で神経を抜いたりと、歯の寿命を短くしてしまいます。

歯列矯正で治す場合

セラミックで治す場合と比べて、歯も削らず骨格から矯正するため見た目が綺麗になります。前歯だけでなく奥歯のかみ合わせも良くなるため、噛みあわせが原因で起こしていた慢性的な肩こりや頭痛などもなくなり健康面でもメリットがあります。しかし治療が長期間に及び、また装具を装着している間は会話しづらかったり、ものが食べづらかったりと生活面で困難を要します。そのため、出っ歯の歯が1、2本の場合はセラミックで対応したり、小臼歯をぬいて前歯を入れ込んだりと簡単な処置ですます場合もあります。

治療費は歯列矯正の方が高い

治療費はセラミックよりも歯列矯正の方がコストがかかります。また短期間で完了するセラミックと比べて、歯列矯正の治療期間は数年単位と長いです。コストと治療期間を含めて、どちらが自分に合っているか歯科医に相談しましょう。

出っ歯を放置しておくデメリット

出っ歯だと、口元を意識してしまい、笑う時に口元を隠してしまったり、対人関係に苦手意識を生みます。また、出っ歯を放置したまま自転車で転んだりすると、前歯が折れて矯正不可能になることもあります。すると治療が制限され十分に出っ歯を治せなくなりさらに自信喪失につながります。

虫歯や歯周病のリスクが高まる

出っ歯だと、歯と歯が重なったところに食べかすが残りやすく、歯磨きをしているのに虫歯や歯周病になりやすい状況を作ってしまいます。

口臭が気になるようになる

たまった食べかすは、口の中で嫌なにおいを発生させます。通常は唾液が口の中を循環し、口臭が生じにくい状態ですが、出っ歯だと口が閉じづらく、口の中を清浄化する唾液が循環できず、その結果、口臭が発生しやすくなるのです。口臭を気にし始めると、自分にさらに自信が持てなくなります。

出っ歯の歯列矯正はメリット多数

出っ歯の歯列矯正は、歯を抜いて前歯を入れ込んだり、装具を長時間装着して顎の位置を整えたりと時間がかかりますが、出っ歯を矯正することによるメリットはたくさんあります。横顔が綺麗になる、健康面で体がいきいきする、対人関係で自信を持てるなど出っ歯の時には感じられなかったプラスな面が見えてきます。

出っ歯の治療では年齢、出っ歯の種類、顎の形などを考慮して自分に合った治療法が決定されるため、治療期間も長くかかるものもあれば短期間で終了することもあります。まずは歯医者でどのくらいの治療期間か、どのような方法をとるのかを確認しに行きましょう。

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よねしま歯科・矯正歯科

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